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社会世界由什么组成

   记者:admin    上传时间:2020-05-04 19:17    已有 人阅读了该文章

  谈论共享信仰的力量,也就是谈论观念的力量。在美国—— 许多人都喜欢认为自己是非常现实的人—— 观念的力量经常没有得到很好的理解。社会学意识可以帮助我们更充分地去意识到并理解这一力量。就像上面所说的金钱、文凭和战争的例子表明的那样,观念的力量是巨大的。( 当一个人说“ 观念仅仅是嘴上说说而已,无关紧要”,她或他正在为一个危险的想法所误引。)但是,我们也应该看到,金钱、文凭和战争并不是几个特殊的例子。社会世界中的每个部分之所以存在,都仅仅是因为那些人们所乐意接受并赖以行动的观念所致。

  说社会世界仅仅是因观念而存在,并不意味着它是一种幻觉。身体不是幻觉,它们按照某些方式行动的趋向性也不是幻觉。家庭、学校、银行、教堂、俱乐部、公司、城镇、政府、军队和国家,也都没有一个是幻觉。你不可能期盼它们消失得无影无踪。它们是由按照反复出现、井然有序的方式一起做事的人们组成的。这才是社会世界得以组成的东西—— 活动模式。

  不过,我们往往并不会那样去说。我们经常会谈论家庭、学校、银行、教堂、俱乐部、公司、城镇、政府、军队、国家等。但这仅仅是涉及许多人在内的活动模式的一些名字而已。这些模式之所以持续存在,是因为人们共享如何一起做事的观念。

  观念让我们一起按照熟悉的方式,一天一天完成事情。没有观念来引导、激励、证明我们所做的是正确的,也就不会有社会存在。当然,观念并不是长在树上,在我们感到混乱不堪、计划不周或是与他人发生冲突时,随手从树上摘下一片,就可帮助我们。如果缺少我们需要用来解决某些问题,或是激发或证明某些行动是合理的观念,我们就必须创造那些观念。人类在这样做的时候,有一种奇异的有时则是吓人的能力。我们可以解释、想象或证明几乎任何东西。

  社会世界并不会因其存在取决于人们发明的观念这一点而变得不真实。不过,其实际情况与星星、树木和细菌也有所不同。人类不会创造星星、树木和细菌,这几样东西早在原始人类在地球上演变之前就已存在很长时间。另一方面,在人类出现之前,也不存在家庭、学校、教堂、政府等事物。这些事物的存在,仅仅是因为很多年前人类为了生存而构想出的观念和做事情的方式。

  说社会世界是人类的一个发明创造,听起来可能有些奇怪,因为这使它显得有些武断和站不住脚,并且这也不是我们通常感受到它的方式。社会世界通常看上去显得坚不可摧、持久存在,就像它远离我们而存在,并能被我们触摸到。而且至少是在多数时间,它看上去也是不可抗拒的和实实在在的。

  社会世界是持久存在的一个原因是,人们拒绝怀疑将其结合成一体的观念。例如,假设你认为你的父母是异性换体人。如果你告诉任何人你的这一信念,你会给人一种发疯的感觉。人们不会相信你,因为要是相信你的话,他们就必须怀疑他们的现实感所赖以存在的许多观念。多数人,即便是那些偶尔会作出一些疯狂举动的人,也不会喜欢这种茫然不知所措的感觉。每个人的心智都会往相反的方向——往可以理解的方向拉伸。

  人们也会紧抱着那些告诉他们什么是对什么是错的观念不放。“不可杀人”仅仅是一个观念,但它是一个指导行为的好的观念,因为它使得与人和平相处成为可能。威胁到这样一个基本观念,也就是威胁到社会本身。除此之外,还有许多类似的关于道德行为的观念,人们将这些观念视作是维持社会团结必不可少的东西。因此,毫不奇怪,人们会改变这些观念,甚至会坚持认为这些观念应该受到神灵般的尊敬。

  像这样的观念,也会使人们自我感觉良好。你怎么知道你是一个好人?因为你学会了一套判断自己和自己行为的观念。例如,你可能已经学到了,仁慈、宽厚和宽恕是一个好人应该具备的品质。如果你在自己身上看到了这些品质,你就会在自己眼里和别人眼里感到受敬重。我们所有人都会从这些自我价值感中感到乐趣,并会改变这些感情赖以存在的观念。

  使得社会保持团结一致,或是帮助人们感觉自己是个好人的观念,经常会受到观念的保护。例如,某些人也许会说:“ 我们的社会赖以存在的这些原则,来自上帝,永远也不能改变。”其他人则可能会说:“古时候的智者设计了这些原则,我们一定不能改变它们,否则我们的社会和我们珍视的东西就会遭到毁灭。”不管在哪种情况下,所做的尝试都是为了使社会持续存在。因此,对生活其中的人来说,只要社会持续长存,它就会显得坚不可摧和实实在在。

  观念也会形塑人们的情感。当人们习惯了一种理解世界的方式后,他们往往也会习惯一种关于它、关于他人、关于他们自身的情感。这些感受,或许是宜人的,或许不是。不管是哪种情况,当他们的观念受到挑战时,人们都能感到,好像他们在情感上被推向前进—— 也许是被推向一种他们不喜欢的情感。因而,人们会拒绝放弃熟悉的观念并尽力保持世界仍是他们完整地了解的那个样子,也就没有什么好奇怪的。

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